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Artritis Psoriásica

¿QUÉ ES LA ARTRITIS PSORIÁSICA?

La artritis psoriásica es un tipo de artritis inflamatoria con la psoriasis. Las personas con artritis psoriásica suelen tener unas lesiones escamosas en la piel, irregularidades y piqueteado en las uñas, dolor y rigidez articulares y, muy frecuentemente, inflamación en los dedos, haciéndoles tener una apariencia de salchicha (signo típico que los médicos denominan “dedo en salchicha”).

La artritis psoriásica, una enfermedad que va más allá de la piel

Al igual que la psoriasis y la artritis reumatoide, la artritis psoriásica es una enfermedad del sistema inmunológico. Éste se desregula y hace crecer las células de la piel a un ritmo mucho mayor del habitual, causando la aparición de lesiones rojas y escamosas en la superficie cutánea (psoriasis).

También puede ocurrir que las células del sistema inmunológico ataquen indebidamente tus articulaciones, causando inflamación y dolor. Si no se trata la artritis psoriásica, las lesiones en las articulaciones pueden causar un daño irreversible, que termine en incapacidad. Por tanto, si crees que puedes tener síntomas de artritis psoriásica, es muy importante que lo comuniques al especialista lo antes posible.

La artritis psoriásica es una enfermedad crónica

En la mayoría de los casos, la artritis psoriásica es una enfermedad progresiva. Si no se trata, cada día que pasa las articulaciones pueden seguir dañándose.

Las causas no se conocen

Por el momento, se desconoce qué es lo que desencadena la enfermedad. Algunas cosas sobre que sí se conocen sobre la artritis psoriásica son:

  • Factores medioambientales, como infecciones y traumatismos, parecen estar relacionados con el desencadenamiento de la enfermedad.
  • La artritis psoriásica para tener un origen genético ya que, generalmente hay más de un miembro afectado en las familias. Sin embargo el mecanismo genético concreto no se conoce aún.
  • Al tratarse de una enfermedad del sistema inmunológico, la artritis psoriásica no es contagiosa: no puedes contagiarte estando en contacto con una persona que la padezca ni tienes la capacidad de contagiar a nadie.

¿Tienes estos síntomas?

A continuación figuran algunos de los síntomas de la artritis psoriásica. Tal vez no experimentes todos ellos, pero si has observado alguno, díselo a tu médico. Recuerda que el diagnóstico precoz es fundamental.

  • Piel y uñas
    • Lesiones rojas y escamosas.
    • Cambios en las uñas de las manos o de los pies, como piqueteado, debilitamiento o engrosamiento
  • Articulaciones
    • Rigidez matinal
    • Dolor e inflamación
    • Dedos de pies o manos inflamados, con la típica forma de “dedo en salchicha”

Pruebas diagnósticas

Una serie de pruebas para el diagnóstico de la artritis psoriásica son similares a las que los reumatólogos utilizan para la artritis reumatoide. Entre éstas se encuentran:

  • Determinación del factor reumatoide y otros factores antinucleares, que ayudan a descartar otras enfermedades, como la artritis reumatoide.
  • Analíticas de sangre para determinar la velocidad de sedimentación globular (VSG) y la proteína C-reactiva (PCR), que miden el nivel de inflamación en tu cuerpo.
  • Radiografías de las articulaciones afectadas, para determinar el grado de daño – si lo hay – y también para hacer un seguimiento del avance de este daño.
  • Examen de las articulaciones dolorosas, de los “dedos en salchicha”, de la piel, etc.
  • Determinación del índice DAS, que mide el nivel de inflamación en tus articulaciones y, por tanto, la actividad de la enfermedad.

Otras pruebas

Existen otro tipo de pruebas que el médico puede utilizar en el paciente tratado de artritis psoriásica.

  • El índice PASI – índice de severidad y extensión de la psoriasis – se utiliza para evaluar los síntomas de la artritis psoriásica en la piel.
  • El DLQI – índice de calidad de vida en pacientes dermatológicos – pretende evaluar el impacto de la psoriasis en la calidad de vida del paciente.
  • El Sparc – criterios de respuesta para la artritis psoriásica – es un índice mixto que combina valoraciones tanto del médico como del paciente, con el fin de evaluar el grado de inflamación y dolor articular.
  • El HAQ – cuestionario de calidad de vida – que el paciente rellena con el fin de evaluar su capacidad para valerse por sí mismo en actividades de la vida diaria.

Infórmate de qué tratamientos pueden ayudarte

Cuanto antes obtengas un diagnóstico antes podrán prescribirte un tratamiento efectivo para tu artritis psoriásica.

Para los síntomas de la psoriasis, los doctores habitualmente empiezan por recetar productos tópicos, como cremas a base de corticoesteroides o vitaminas. Si los síntomas de la psoriasis son más severos y no se controlan con estas cremas, lo habitual es recurrir a medicamentos más fuertes, como el metotrexato o la ciclosporina.

En la artritis psoriásica, la fisioterapia es una opción a considerar al principio de las manifestaciones articulares de la enfermedad. En el caso de que los síntomas articulares sean leves, los anti-inflamatorios no esteroideos (AINEs) serán útiles. Sin embargo, si los síntomas de la artritis son más severos, los médicos habitualmente prescriben medicaciones más efectivas, que se agrupan dentro de la denominación de FAMEs fármacos modificadores de la enfermedad.

Son varios estos fármacos e incluyen:

  • Metotrexato
  • Cloroquina
  • Sales de oro
  • Penicilamina
  • Leflunomida
  • Sulfasalazina
  • Azatiopirina
  • Ciclosporina A

El metotrexato es un medicamento del tipo FAME que se prescribe con mucha frecuencia ya que es efectivo en el control tanto de los síntomas cutáneos de la artritis psoriásica (la psoriasis) como en los articulares (la artritis), si bien no se ha mostrado eficaz en la prevención de la progresión del daño en las articulaciones.

Medicamentos biológicos

Los medicamentos biológicos son una opción prometedora en el tratamiento de la artritis psoriásica. Reducen la inflamación que tienes en tus articulaciones y blanquean la psoriasis, aliviando los síntomas dolorosos y, lo que es más importante, frenando el avance de la enfermedad. Estos medicamentos son: etanercept, infliximab y adalimumab.

Vivir con artritis psoriásica

La artritis psoriásica, como muchas enfermedades reumáticas, es una enfermedad crónica. Hay muchas cosas que tú puedes hacer para mantener una vida saludable.

Vigila tu peso

Un exceso de peso supone una carga extra para tus caderas y rodillas. Pregúntale a tu médico si necesitas seguir una dieta para perder peso.

Aliméntate de forma equilibrada y evita los excesos de alcohol. Es muy importante seguir una alimentación sana a lo largo de nuestra vida.

Haz ejercicio con regularidad

Ejercicios que mejoren tu movilidad, fuerza y resistencia pueden resultar beneficiosos. Habla con tu reumatólogo o fisioterapeuta para que te indiquen cuáles son los ejercicios que pueden ser buenos para ti. No empieces ningún tipo de ejercicio por tu cuenta, ya que es muy importante que te asesoren adecuadamente.

Organízate

  • Organízate en el trabajo y en casa, de manera que los objetos que utilizas frecuentemente te queden al alcance de la mano y no tengas que someter a tus articulaciones a esfuerzos extraordinarios.
  • No te agotes. Cuando empieces a notar el cansancio, deja la actividad que estés haciendo y recupérate en unos minutos. Si fuerzas mucho tu organismo, tardarás tiempo en recuperarte del esfuerzo.
  • Aprende a pedir ayuda. No la rechaces a priori.
  • No fuerces tus articulaciones. Existen ayudas técnicas que puedes usar de forma temporal en los momentos en los que tus articulaciones estén más inflamadas o bien de forma habitual si lo requieras.

Vístete de manera confortable y a tu gusto

  • Elige ropa fabricada con tejidos naturales como el algodón, que no agraven tus placas de psoriasis.
  • Prepara tu ropa la noche anterior; cuando tus articulaciones no estén rígidas. Haz el nudo de tus corbatas o pañuelos y déjalos preparados para la mañana siguiente. Así, no tendrás que forzar tanto tus manos por la mañana.
  • Lleva ropa con aberturas anchas, de forma que puedas ponerla y quitarla cómodamente.
  • Elige zapatos cómodos, fáciles de atar, que no ejerzan presión en el pie.

Prepara tus viajes con tiempo

Cuando pienses en salir de viaje, ten en consideración las siguientes recomendaciones para disfrutar de un viaje más cómodo:

  • Haz las reservas pronto, para asegurarte que tus necesidades pueden ser resueltas.
  • Lleva las medicinas y otras cosas importantes en un bolso de mano ligero. Recuerda los requisitos de conservación de los medicamentos; algunos necesitan mantenerse refrigerados.
  • Aprovecha el embarque temprano para evitar los inconvenientes de la masificación del embarque estándar.
  • Utiliza maletas ligeras con ruedas y no las cargues demasiado.
  • Procura mover tus articulaciones en los viajes.

No tomes decisiones en relación con el tratamiento sin consultarlas con el especialista

No abandones el tratamiento porque te encuentres mejor; comunícale tu mejoría a los especialistas que te tratan y ellos decidirán si está indicado modificar o suspender el tratamiento.

No dejes de tomar un medicamento porque el prospecto te asuste. Infórmate sobre el medicamento a través de especialistas sanitarios (médicos, farmacéuticos, etc); ellos pueden aclarar tus dudas. Y en cualquier caso, no dejes de ser sincero con el especialista que te lo ha prescrito; si no lo tomas, díselo.

Mantén una actitud positiva

  • Una actitud positiva, incluso ante las adversidades, te ayuda a tener mejores habilidades físicas y mentales.
  • Si tu artritis psoriásica te está afectando emocionalmente, cuéntaselo al psicólogo. Podrá darte algunas pautas para un mejor control de tus emociones y sentimientos.
  • Busca apoyo en las asociaciones de pacientes; podrás contactar con otras personas que te entienden y pueden apoyarte.
  • ¡Acuérdate de reir! Ríe todo lo que puedas y procura mantener el sentido del humor, peso al dolor. Está demostrado científicamente que la risa ayuda a disminuir el dolor y puede incluso fortalecer tu sistema inmunológico.

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